Des oignons qui fleurissent

oignon

L’oignon (Allium cepa) est une plante bulbeuse bisannuelle (zone 3 à 8). Que vous le semiez ou que vous plantiez des bulbilles, la première année il produira des feuilles et emmagasinera des réserves dans son bulbe, suite à quoi on le récoltera, normalement. Si on le laisse en terre, il repoussera le printemps suivant, il utilisera les réserves d’énergies contenues dans son bulbe pour fleurir et produire des semences puis, mourra.Vos oignons ne devraient donc pas fleurir l’année où vous les avez semés/plantés.

oignons-fleurs

Pourtant, cette année, dans mon potager, quelques oignons rouges et espagnol, tous les oignons “à patates” et une échalote française ont fleuri durant la deuxième moitié de juin, alors que je les avais plantés début mai!

Or, les oignons qui fleurissent sont gâchés, côté consommation/commercialisation. La tige florale, fibreuse, prend de l’expansion au centre du bulbe, dont les réserves se vident pour fournir l’énergie requise par la floraison et la production de semences.

fleurs d'oignon 3

Qu’est-ce qui explique cette montaison prématurée des oignons ?

Chez les bisannuelles, comme l’oignon,  la montaison prématurée signifie que la plante fleurit la même année que sa mise en culture. La cause principale est définitivement liée aux conditions climatiques. Chez l’oignon, c’est généralement une période de froid (5-10 degrés Celcius) prolongée, suite à une plantation hâtive qui explique le phénomène. Pour la plante, cette période de froid simule un hiver et elle acquiert alors sa capacité à fleurir, comme si elle était dans la deuxième année de son cycle vital. Les plants deviennent sensibles à cette vernalisation par le froid lorsqu’ils ont 6 à 8 feuilles. Les oignons issus de bulbilles de 16mm et plus de diamètre ont aussi plus de chances de fleurir prématurément dans de telles conditions. Finalement, certains cultivars sont plus susceptibles que d’autres, et ce indépendamment de leur délai de maturation.

Que faire maintenant?

Quelques choix s’offrent à vous, mais vous ne sauverez pas vos oignons. Inutile de couper les tiges florales et de les laisser en terre en espérant qu’ils grossiront.Quand vous voyez un bouton floral, il est déjà trop tard.

Tout arracher et jeter au compost.Vous disposerez alors d’un espace vide dans votre potager. Selon le moment de la saison, vous pouvez y replanter des bulbilles d’oignon ou semer/planter d’autres légumes. Vous pouvez aussi en profiter pour essayer de nouvelles variétés de fines herbes ou planter des fleurs qui attireront les insectes bénéfiques et pollinisateurs dans votre potager.

Laisser les plants en terre et laisser les fleurs s’épanouir. Non seulement les inflorescences de l’oignon sont jolies, intéressantes et font d’excellentes fleurs coupées, mais elles attirent les insectes pollinisateurs au potager. Il peut donc valoir la peine d’en conserver quelques une! De plus, si vous laissez murir les fleurs sur le plant, elle produiront des graines que vous pourrez récolter et semer l’année suivante.

graines d'oignon

Que faire pour prévenir le problème?

La montaison prématurée relevant principalement de facteurs climatiques, elle est difficile à prévenir. Vous pouvez réduire les chances que cela se produise en plantant vos oignons plus tard dans la saison. Si vous plantez des bulbilles, choisissez-en de petits de moins de 16 mm. Vous pouvez aussi recouvrir vos oignons d’une couverture flottante, qui vous fera gagner 1 ou 2 degrés Celcius. Si vous mettez 2 épaisseur de couverture, vous gagnerez 3 et même 4 degrés Celcius par rapport à la température extérieure. De plus, la couverture protègera vos oignons de la teigne du poireau.

Pour ce qui est de mes oignons qui ont fleuri, je les avais plantés (bulbilles) le 5 mai, alors certains étaient bien avancés (au moins 6 feuilles) lorsqu’est survenue la vague de froid que nous avons subi, à Québec, lors de la deuxième semaine de juin. De plus, les bulbilles des oignons “à patates” (qui ont tous fleuri) que j’ai plantés étaient de gros calibre. Voilà qui explique leur floraison prématurée…

La montaison prématurée est un problème fréquent chez certaines variétés de légumes, comme les laitues, les épinards, les radis, les carottes et les oignons. La cause varie d’une plante à l’autre, tout en demeurant étroitement liée aux conditions climatiques. Pour vous informer en détails sur ce phénomène, je vous suggère la lecture de l’article de Mario Leblanc, d’Agriculture, Pêcheries et Alimentation Québec: La montaison prématurée des légumes.

Un jardinier averti en vaut 2! Bon jardinage!

Julie

 

 

 

 

 

 

 

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